Síndrome de Diógenes

ale_herren
La Botica
February 27, 2013

Hace unos años me acerqué, a instancias de una amiga que me lo pidió, a visitar un refugio para perros que comandaba una señora llamada Carmen. El lugar estaba lleno de perritos en caniles improvisados, todo era muy precario, y los animalitos no se encontraban en las mejores condiciones.

Carmen era una mujer de origen extremadamente humilde a la que ayudaba un grupo de voluntarios muy jóvenes. Le conseguían donaciones, la asistían en la limpieza del espacio, y sacaban a pasear a los animales. El tema era que rara vez aparecían adoptantes para los perros, y cuando lo hacían, Carmen siempre encontraba algún justificativo por el cual no entregarlos.

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Fue entonces cuando me enteré de que existía una patología llamada Síndrome de Diógenes (Hoarding en inglés) que sufren algunas personas y que se manifiesta por la acumulación patológica de objetos de cualquier tipo (muchos inservibles o basura), o de animales, que ocupan toda la casa al punto de que casi no se puede circular por la misma.

Así fue como recordé una noticia que en su momento me impresionó: A fines de 1999 se arrestó en Los Angeles (USA) a una mujer que tení­a en su casa 600 animales. Cuando entró una protectora de animales por las denuncias que habí­a recibido encontró animales muertos, otros enfermos, y algunos agonizando, a los que hubo que eutanasiar. Habí­a condiciones de higiene deplorables, excrementos por todos lados, olores insoportables, y sin embargo, la mujer insistí­a en que estaban bien atendidos, que su casa era muy limpia y no querí­a dar los animales a la protectora porque decí­a que los iban a matar, cuando en realidad se le estaban muriendo por la falta de atención en su propia casa.

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Según la Mayo Clinic, "el acaparamiento, también llamado síndrome de acumulación compulsiva, puede ser un síntoma de trastorno obsesivo-compulsivo (TOC). Pero muchas personas que acumulan no tienen otros síntomas relacionados con el TOC, y a menudo no lo ven como un problema, lo cual hace difícil su tratamiento. Sin embargo, iniciar un tratamiento intensivo puede ayudar a las personas que acumulan a entender sus compulsiones y a tener vidas más seguras y agradables."

Desde la página Web de la International OCD Foundation aclaran aún más este cuadro: "La obsesión de acumulación compulsiva puede responder a otro tipo de obsesión, como son los temores de contaminación (por ejemplo, los objetos no se pueden tocar porque están contaminados y por lo tanto se acumulan en el suelo o donde quiera que hayan caído); los pensamientos supersticiosos (por ejemplo, la creencia irracional de que lanzar algo lejos dará lugar a una catástrofe de algún tipo); sensación de incompletitud (las obsesiones de simetría entran en esta categoría)."

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Se cree que los primeros síntomas de acumulación ocurren durante la infancia o la adolescencia, con un curso crónico y progresivo a lo largo de la vida. Y no tiene la misma intensidad, ni las mismas características en todas las personas que lo padecen.

Fuentes: Mayo Clinic, International OCD Foundation

En Twitter @aleherren

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