Dos estadounidenses ganan el Nobel de Química

Por KARL RITTER y LOUISE NORDSTROM
October 10, 2012
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En esta composición de imágenes elaborada el miércoles 10 de octubre de 2012, se ve al profesor Robert Lefkowitz (izquierda), de la Universidad Duke, en su oficina de Durham, Carolina del Norte, y al profesor Brian Kobilka, de la Universidad Stanford, en su casa en Palo Alto, California, luego de ser elegidos para recibir el premio Nobel de Química 2012. (Foto AP/Ted Richardson; Universidad Stanford, Linda A. Cicero)

ESTOCOLMO (AP) — Los estadounidenses Robert Lefkowitz y Brian Kobilka ganaron el miércoles el Premio Nobel de Química 2012 por sus estudios sobre los receptores de proteínas que permiten a las células del organismo percibir y reaccionar a señales externas. Ambos estudios son clave para el desarrollo de mejores medicamentos.

La Real Academia de las Ciencias de Suecia dijo que ambos investigadores hicieron descubrimientos revolucionarios, principalmente en la década de 1980, sobre una importante familia de receptores, los conocidos como receptores acoplados a proteínas G.

Casi la mitad de todas las medicaciones actúan sobre estos receptores, por lo que saber más de ellos ayudará a los científicos a desarrollar mejores fármacos.

El cuerpo humano cuenta con aproximadamente 1.000 tipos de tales receptores, estructuras en la superficie celular que le permiten al organismo responder a una amplia variedad de señales químicas, como la adrenalina. Algunos receptores se encuentran en nariz, lengua y ojos, y nos permiten percibir olores, sabores y luz.

Lefkowitz, de 69 años, es un investigador en el Instituto Médico Howard Hughes y profesor del Centro Médico de la Universidad Duke en Durham, Carolina del Norte.

Kobilka, de 57 años, es profesor en la Escuela de Medicina de la Universidad Stanford en California.

"Me siento mucho muy emocionado", dijo Lefkowitz durante una conferencia de prensa en Estocolmo vía telefónica.

Lefktowitz aseguró que no tenía idea de que estaba siendo considerado para ganar el Premio Nobel, si bien agregó que siempre había sido "un poco de fantasía" pensar en recibir el premio.

Kobilka, por su parte, dijo que se enteró alrededor de las 2:30 de la mañana, después de que el comité del Nobel se comunicó a su hogar dos veces. Dijo que la primera vez no alcanzó a contestar el teléfono, pero al contestar la segunda ocasión habló con cinco integrantes del comité.

"Se pasaron el auricular uno a otro y me felicitaron. Creo que hacen eso para que uno en verdad les crea. Cuando alguien llama, puede ser una broma, pero cuando cinco personas con convincente acento sueco me llaman, entonces no se trata de una broma", aseveró.

La academia indicó que durante mucho tiempo fue un misterio la manera en que las células interactúan con su ambiente y se adaptan a nuevas situaciones, como cuando la adrenalina aumenta la presión sanguínea y acelera el ritmo cardiaco.

La entrega de los Premios Nobel comenzó el lunes con el anuncio de los ganadores del Nobel de Medicina que recayó en los pioneros en la investigación de las células madre, el británico John Gurdon y el japonés Shinya Yamanaka.

El francés Serge Haroche y el estadounidense David Wineland ganaron el martes el Nobel de Física por sus trabajos sobre las partículas cuánticas.

Los Premios Nobel quedaron instituidos en el siglo XIX en el testamento del empresario sueco Alfred Nobel, inventor de la dinamita. Cada galardón conlleva un premio en efectivo de ocho millones de coronas (1,2 millones de dólares).

Los galardones son entregados siempre el 10 de diciembre, en el aniversario de la muerte de Nobel en 1896.

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El periodista científico de The Associated Press Malcolm Ritter en Nueva York y los reporteros de la AP Danica Kirka en Londres y Amanda Kwan en Phoenix contribuyeron a este despacho.