Andrew Cuomo Rejects Controversial Gas Pipeline, Handing Climate Activists A Victory

Alexander C. Kaufman
·3 min read

New York Gov. Andrew Cuomo (D) rejected a permit to build a controversial pipeline that would lock the nation’s largest city into decades of dependence on fracked gas when scientists say the world needs to rapidly wean off fossil fuels.

The proposal for the Northeast Supply Enhancement Pipeline ― better known as the Williams Pipeline, after the Oklahoma company behind the project ― is to lay a new conduit under Lower New York Bay to carry gas from hydraulic fracturing sites in Pennsylvania to homes in Brooklyn, Queens, Staten Island and Long Island. Methane, the primary component in fracked gas, produces potent emissions that, at least in the short term, trap more heat in the atmosphere than carbon dioxide.

Late Friday afternoon, the state Department of Environmental Conservation denied the company’s second application for a permit to extend the pipeline from New Jersey via Raritan Bay through the southern portion of New York Bay. In an 18-page letter, Daniel Whitehead, director of the agency’s Division of Environmental Permits, cited the “apparent lack of need for the Project, as well as its increased impacts to water quality as compared to identified alternatives” to reject the proposal with prejudice, meaning the company cannot reapply.

“That’s the end of the line,” said Suzanne Mattei, a former regional director at the New York State Department of Environmental Conservation, who campaigned against the project. “A denial with prejudice means the department has determined the environmental impacts of the pipeline are unacceptable and that the company has not given it reason to believe that it can make changes to its proposal that would convert it into an acceptable proposal.”

But the rejection could spur new challenges from the Trump administration, which last year sought to limit the state’s ability to use the federal Clean Water Act to block projects like the pipeline.

The decision to reject the pipeline marked what activists called one of Cuomo's most important decisions on climate policy since he <a href="https://www.governor.ny.gov/news/governor-cuomo-announces-legislation-make-fracking-ban-permanent-included-fy-2021-executive" target="_blank" rel="noopener noreferrer">formally banned</a> fracking in New York earlier this year.    (Photo: Barcroft Media via Getty Images)
The decision to reject the pipeline marked what activists called one of Cuomo's most important decisions on climate policy since he formally banned fracking in New York earlier this year. (Photo: Barcroft Media via Getty Images)

National Grid, the city’s main gas utility, argued that the pipeline was necessary to meet growing demand for gas in one of North America’s most densely populated regions, and it proposed to pay for the $1.4 billion project with a nearly 7% rate hike.

Last summer, state officials in New York and New Jersey rejected the Williams Companies’ application for a permit for failing to meet environmental standards, but they did so “without prejudice,” inviting the company to reapply. Yet as negotiations hit an impasse last fall, the London-based National Grid illegally imposed a moratorium on new gas hookups to put pressure on the states by illustrating the need for a new fuel supply line.

Studies from the nonprofit Institute for Energy Economics and Financial Analysis and two energy consultancies found no evidence of supply shortages. Cuomo denounced National Grid’s moratorium as extortion and fined National Grid $36 million.

Still, Cuomo put the company in charge of drafting a report outlining how the state could meet the downstate region’s long-term energy needs. The decision drew fire from activists who said the company’s primary business model involves burning fossil fuels, disincentivizing it from proposing renewable or energy-efficiency solutions.

The state, meanwhile, is struggling to meet the lofty clean-energy goals mandated under ambitious climate legislation passed last summer. From March to April, more than 20,400 New Yorkers who worked in renewable or low-carbon energy sectors lost their jobs, according to an analysis of unemployment data published this week by researchers at a group of environmental nonprofits.

“We know Cuomo only did this because we pressured him to do so,” said Lee Ziesche, one of the lead campaigners against the pipeline. “At the end of the day, he still needs to make a plan to get New York off of gas.”

She called the decision “such a big victory” but warned that National Grid announced earlier Friday that it plans to resume construction on a smaller gas pipeline project in northern Brooklyn.

“The fight continues,” she said.

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バングラデシュ

バングラデシュは世界で最も人口<a href="http://www.huffingtonpost.com/bangladesh-prime-minister-sheikh-hasina/bangladesh-not-waiting-for-the-world-to-save-us_b_8149554.html" target="_hplink">密度が高く</a>、一人あたりの耕地面積が少ない国の一つだ。2013年、<a href="http://www.worldbank.org/en/news/press-release/2013/06/19/warming-climate-to-hit-bangladesh-hard-with-sea-level-rise-more-floods-and-cyclones-world-bank-report-says" target="_hplink">世界銀行</a>は「気候変動により、バングラデシュには川の異常氾濫、これまで以上に強力な熱帯低気圧、海面上昇、気温上昇などの危機が迫っている」と警告している。 <br></br> また、EUの<a href="http://www.gcca.eu/national-programmes/asia/gcca-bangladesh-climate-change-resilience-fund-bccrf" target="_hplink">グローバル気候変動同盟</a>(GCCA)は「すでに沿岸部や乾燥・半乾燥地域では、洪水、熱帯低気圧、高潮、干ばつが頻発している」と報告している。 <br></br> バングラデシュのシェイク・ハシナ首相は9月にハフポストUS版に寄稿し「バングラデシュは、気候変動の脅威に最もさらされている国です。気候変動と、気候変動が与えるその影響と闘うためには、明確なゴールが重要です」と述べている。また、2015年の降水量が例年より50%増え、農作物が深刻を受けたことに触れ「パリの気候変動会議では、測定可能で検証できる排出量削減目標を定めなければなりません」と強調した。 <br></br> 上の写真は2011年にバングラデシュ南西のサトキラ地区で起こった洪水の様子だ。男性がレスキューボートを待っている。
バングラデシュは世界で最も人口密度が高く、一人あたりの耕地面積が少ない国の一つだ。2013年、世界銀行は「気候変動により、バングラデシュには川の異常氾濫、これまで以上に強力な熱帯低気圧、海面上昇、気温上昇などの危機が迫っている」と警告している。

また、EUのグローバル気候変動同盟(GCCA)は「すでに沿岸部や乾燥・半乾燥地域では、洪水、熱帯低気圧、高潮、干ばつが頻発している」と報告している。

バングラデシュのシェイク・ハシナ首相は9月にハフポストUS版に寄稿し「バングラデシュは、気候変動の脅威に最もさらされている国です。気候変動と、気候変動が与えるその影響と闘うためには、明確なゴールが重要です」と述べている。また、2015年の降水量が例年より50%増え、農作物が深刻を受けたことに触れ「パリの気候変動会議では、測定可能で検証できる排出量削減目標を定めなければなりません」と強調した。

上の写真は2011年にバングラデシュ南西のサトキラ地区で起こった洪水の様子だ。男性がレスキューボートを待っている。

チャド

ベリスク・メープルクロフトの「<a href="http://www.businessgreen.com/bg/analysis/2434699/mapped-populations-most-vulnerable-to-climate-change" target="_hplink">気候変動脆弱性指数</a>」とノートルダムグローバル適応力指数で、チャドは最も気候変動の影響を受ける国のそれぞれ1位と2位に入っている。 <br></br> チャドはアフリカで<a href="http://borgenproject.org/poverty-in-chad/" target="_hplink">最も貧しい国のひとつ</a>で、大規模な自然災害に対処するための十分な設備がない。<a href="http://www.gcca.eu/national-programmes/africa/gcca-chad" target="_hplink">GCCAの報告書</a>は「自然災害によって深刻な干ばつや破壊的な洪水が増加する可能性があり、農業、畜産、漁業、健康や住宅へ大きな打撃を与えるだろう」と伝えている。 <br></br> 気候変動による被害が最も顕著なのはチャド湖だ。<a href="http://www.unep.org/dewa/vitalwater/article116.html" target="_hplink">国連</a>によれば、湖の大きさは1963年と比較して20分の1に縮んでいる。 <br></br> 上の写真は、かつては世界で最も大きな湖のひとつだったチャド湖だ。ニジェール、ナイジェリア、カメルーンといったチャド湖に面するその他の国々も、気候変動と湖の面積が縮んだことによる<a href="http://index.gain.org/ranking" target="_hplink">影響を受けている</a>。 <br></br> パリの気候変動サミットで、ナイジェリアのムハンマド・ブハリ大統領は「チャド湖に面している国々は、お互いが直面している課題についてさらに詳しく話し合い、この問題を一日も早く解決しなければなりません」と<a href="http://www.pmnewsnigeria.com/2015/11/30/cop21-save-lake-chads-ecosystem-from-depletion-buhari-tells-world-leaders/" target="_hplink">語った</a>。
ベリスク・メープルクロフトの「気候変動脆弱性指数」とノートルダムグローバル適応力指数で、チャドは最も気候変動の影響を受ける国のそれぞれ1位と2位に入っている。

チャドはアフリカで最も貧しい国のひとつで、大規模な自然災害に対処するための十分な設備がない。GCCAの報告書は「自然災害によって深刻な干ばつや破壊的な洪水が増加する可能性があり、農業、畜産、漁業、健康や住宅へ大きな打撃を与えるだろう」と伝えている。

気候変動による被害が最も顕著なのはチャド湖だ。国連によれば、湖の大きさは1963年と比較して20分の1に縮んでいる。

上の写真は、かつては世界で最も大きな湖のひとつだったチャド湖だ。ニジェール、ナイジェリア、カメルーンといったチャド湖に面するその他の国々も、気候変動と湖の面積が縮んだことによる影響を受けている

パリの気候変動サミットで、ナイジェリアのムハンマド・ブハリ大統領は「チャド湖に面している国々は、お互いが直面している課題についてさらに詳しく話し合い、この問題を一日も早く解決しなければなりません」と語った

太平洋の島々

海抜の低い太平洋の島国は、完全に海の下に沈んでしまう恐れがある。 <br></br> 10万5000人が住み、33の島国からなるキリバスは平均標高が2mもない。Webマガジン「<a href="http://www.slate.com/blogs/the_slatest/2015/11/30/kiribati_president_thanks_fiji_at_paris_climate_talks.html" target="_hplink">Slate</a>」によれば、パリの気候変動会議でアノテ・トン大統領は「島に人が住めない状態になった時は島民を保護するとフィジーが申し出てくれている」と語っている。 <br></br> 上の写真は9月に撮影された。キリバスの村民ベイア・ティームは、以前は3~4年に一度起こっていた異常な高潮が今は3カ月おきに発生し、ほとんどの井戸が海の下に沈んでしまった、と話す。  <br></br> キリバスに助けの手を差し伸べたフィジーも、自然災害に直面している。10月に行われた太平洋諸国の会議でラトゥ・イノケ・クンブアンボラ外相は、気候に影響を受けやすい腸チフスやデング熱、レプトスピラ症、下痢性疾患がフィジーで再び増えていると述べたと<a href="http://www.theguardian.com/environment/2015/nov/02/pacific-islands-make-last-ditch-plea-to-world-before-paris-climate-change-talks" target="_hplink">ガーディアン紙</a>が伝えている。
海抜の低い太平洋の島国は、完全に海の下に沈んでしまう恐れがある。

10万5000人が住み、33の島国からなるキリバスは平均標高が2mもない。Webマガジン「Slate」によれば、パリの気候変動会議でアノテ・トン大統領は「島に人が住めない状態になった時は島民を保護するとフィジーが申し出てくれている」と語っている。

上の写真は9月に撮影された。キリバスの村民ベイア・ティームは、以前は3~4年に一度起こっていた異常な高潮が今は3カ月おきに発生し、ほとんどの井戸が海の下に沈んでしまった、と話す。

キリバスに助けの手を差し伸べたフィジーも、自然災害に直面している。10月に行われた太平洋諸国の会議でラトゥ・イノケ・クンブアンボラ外相は、気候に影響を受けやすい腸チフスやデング熱、レプトスピラ症、下痢性疾患がフィジーで再び増えていると述べたとガーディアン紙が伝えている。

ニジェール

ニジェールでは国民の80%以上が農業に従事している。この農業への高い依存度が、気候変動による影響を大きくすると<a href="http://pubs.usgs.gov/fs/2012/3080/fs2012-3080.pdf" target="_hplink">アメリカ地質調査所</a>の報告書は指摘する。  <br></br> 2013年には世界銀行のエコノミスト、エル・ハッジ・アダマ・トゥーレ氏が次のように述べている。「気候リスクにさらされ、さらに内陸国であるニジェールは、世界で最も温暖化の影響を受けやすい国のひとつです」「状況を複雑にしているのは、国内と地域それぞれで抱える過激派です。これらの要因が農業に影響を与えることで、食料や栄養の問題に発展します」  <br></br> ニジェールは世界で最も出生率の高い国だ。女性1人あたりが産む子供は7.6人で、2031年までに人口が2倍に増加すると予想されている。気候変動で農業が打撃を受ければ、多くの国民が食料不足に苦しむ可能性がある。  <br></br> 上の写真は農作業をするニジェール人の少年と父親だ。2005年に撮影された。
ニジェールでは国民の80%以上が農業に従事している。この農業への高い依存度が、気候変動による影響を大きくするとアメリカ地質調査所の報告書は指摘する。

2013年には世界銀行のエコノミスト、エル・ハッジ・アダマ・トゥーレ氏が次のように述べている。「気候リスクにさらされ、さらに内陸国であるニジェールは、世界で最も温暖化の影響を受けやすい国のひとつです」「状況を複雑にしているのは、国内と地域それぞれで抱える過激派です。これらの要因が農業に影響を与えることで、食料や栄養の問題に発展します」

ニジェールは世界で最も出生率の高い国だ。女性1人あたりが産む子供は7.6人で、2031年までに人口が2倍に増加すると予想されている。気候変動で農業が打撃を受ければ、多くの国民が食料不足に苦しむ可能性がある。

上の写真は農作業をするニジェール人の少年と父親だ。2005年に撮影された。

ハイチ

「自然災害と社会経済問題が混ざり合うと気候変動に対して脆くなることを示す、ということをハイチの事例が示しています」と<a href="http://blogs.ei.columbia.edu/2012/02/01/climate-change-in-haiti/" target="_hplink">コロンビア大学</a>の地球研究所は説明する。  <br></br> 森林や土壌、水などの資源を乱用したことでハイチは気候変動に対して脆くなった。また、気候変動は天然資源に更なる被害を与えることになる、と<a href="http://www.gcca.eu/national-programmes/asia/gcca-bangladesh-climate-change-resilience-fund-bccrf" target="_hplink">GCCA</a>は警告している。 <br></br> ハイチは、ハリケーンの通り道に位置する。今後気候変動が進むにつれ、より強力なハリケーンがもっと頻繁に到来するだろうとコロンビア大学は予測している。 <br></br> 上の写真は2012年にハリケーン・サンディに襲われた時の様子だ。ポルトープランスの住民が浸水した家から泥水を捨てている。
「自然災害と社会経済問題が混ざり合うと気候変動に対して脆くなることを示す、ということをハイチの事例が示しています」とコロンビア大学の地球研究所は説明する。

森林や土壌、水などの資源を乱用したことでハイチは気候変動に対して脆くなった。また、気候変動は天然資源に更なる被害を与えることになる、とGCCAは警告している。

ハイチは、ハリケーンの通り道に位置する。今後気候変動が進むにつれ、より強力なハリケーンがもっと頻繁に到来するだろうとコロンビア大学は予測している。

上の写真は2012年にハリケーン・サンディに襲われた時の様子だ。ポルトープランスの住民が浸水した家から泥水を捨てている。

コンゴ民主共和国

気候変動はコンゴ民主共和国の農業に大きな打撃を与え、病気を蔓延させる可能性がある。 <br></br> コンゴでは90%近くの人が農業で生計を立てているが、気候変動により中央部に位置するコンゴ盆地では豪雨、洪水、地すべり、土壌の浸食が発生し、農作物が大きな打撃を受ける可能性があると<a href="http://r4d.dfid.gov.uk/PDF/Outputs/MediaBroad/02-Democratic-Republic-of-Congo-Talks-Climate.pdf" target="_hplink">BBC</a>が伝えている。逆に南部のカタンガでは、2020年までに雨季が少なくとも2カ月短くなるだろうと予想されている。  <br></br> また、温暖化によって<a href="http://r4d.dfid.gov.uk/PDF/Outputs/MediaBroad/02-Democratic-Republic-of-Congo-Talks-Climate.pdf" target="_hplink">マラリア</a>や心臓血管病、水を介する感染症が増えるとも予測されている。 <br></br> 上の写真は、CO2を吸収するアカシアの木々の間でキャッサバを育てるコンゴ人男性。国連の地球温暖化防止条約で「CO2排出量の多い国」と登録されたことを受け、温暖化防止に取組んでいる。
気候変動はコンゴ民主共和国の農業に大きな打撃を与え、病気を蔓延させる可能性がある。

コンゴでは90%近くの人が農業で生計を立てているが、気候変動により中央部に位置するコンゴ盆地では豪雨、洪水、地すべり、土壌の浸食が発生し、農作物が大きな打撃を受ける可能性があるとBBCが伝えている。逆に南部のカタンガでは、2020年までに雨季が少なくとも2カ月短くなるだろうと予想されている。

また、温暖化によってマラリアや心臓血管病、水を介する感染症が増えるとも予測されている。

上の写真は、CO2を吸収するアカシアの木々の間でキャッサバを育てるコンゴ人男性。国連の地球温暖化防止条約で「CO2排出量の多い国」と登録されたことを受け、温暖化防止に取組んでいる。

アフガニスタン

<a href="https://unfccc.int/files/adaptation/application/pdf/afghanistan_summary_cca.pdf" target="_hplink">アフガニスタン</a>は山が多く、内陸で乾燥した国だ。<a href="http://www.unep.org/newscentre/Default.aspx?DocumentID=2697&ArticleID=9300&l=en" target="_hplink">国連</a>はアフガニスタンを、気候変動によって最も影響を受ける国の一つに認定し、600万ドルをかけて支援を行っている。 <br></br> 気候変動により、アフガニスタンでは干ばつや洪水が増え、砂漠化が進む可能性がある。また、約30年にわたって続いた戦争後の農業や安全の発展を<a href="http://www.gcca.eu/sites/default/files/GCCA/presentation_dhaka-_bangladesh-afghanistan.pdf" target="_hplink">阻害する</a>と、GCCAは警告する。 <br></br> 上の写真はカブールで埃まみれの道を羊と歩くアフガニスタンの少女だ。2007年に撮影された。
アフガニスタンは山が多く、内陸で乾燥した国だ。国連はアフガニスタンを、気候変動によって最も影響を受ける国の一つに認定し、600万ドルをかけて支援を行っている。

気候変動により、アフガニスタンでは干ばつや洪水が増え、砂漠化が進む可能性がある。また、約30年にわたって続いた戦争後の農業や安全の発展を阻害すると、GCCAは警告する。

上の写真はカブールで埃まみれの道を羊と歩くアフガニスタンの少女だ。2007年に撮影された。

中央アフリカ共和国

最も貧しい国の一つ中央アフリカ共和国は、大統領失脚後に内戦が激化している。そこに気候変動が加わり、さらに状況を悪化させている。 <br></br> 森林の研究機関「国際林業研究センター」の科学者のデニス・ソンワ氏は「状況に適応する能力をつければ、国を発展させることができます。誰もが参加できるような仕組みを作ることによって、紛争を減らし国内の緊張を和らげるでしょう」と語った。 <br></br> ソンワ氏によれば、中央アフリカ共和国では、いまだにかんがいシステムが整備されておらず、雨季に降る雨に頼る昔ながらの農法が使われている。 <br></br> 一方で、首都バンギでは何度も洪水が起き、年間平均700万ドルの損害が出ているとガーディアン紙は伝える。  <br></br> 上の写真は、アメリカ陸軍特殊部隊との会議が行われている建物を警備する中央アフリカ共和国軍の軍人だ。
最も貧しい国の一つ中央アフリカ共和国は、大統領失脚後に内戦が激化している。そこに気候変動が加わり、さらに状況を悪化させている。

森林の研究機関「国際林業研究センター」の科学者のデニス・ソンワ氏は「状況に適応する能力をつければ、国を発展させることができます。誰もが参加できるような仕組みを作ることによって、紛争を減らし国内の緊張を和らげるでしょう」と語った。

ソンワ氏によれば、中央アフリカ共和国では、いまだにかんがいシステムが整備されておらず、雨季に降る雨に頼る昔ながらの農法が使われている。

一方で、首都バンギでは何度も洪水が起き、年間平均700万ドルの損害が出ているとガーディアン紙は伝える。

上の写真は、アメリカ陸軍特殊部隊との会議が行われている建物を警備する中央アフリカ共和国軍の軍人だ。

ギニアビサウ

ギニアビサウ政府が作った報告書は、国の大半が低地の湾岸地域で日差しが強いギニアビサウは、気候変動によって深刻な影響を被るだろうと警告している。   <br></br> ギニアビサウもかんがいではなく、雨に頼って農業をしており、これがすでに問題となっている。  <br></br> 報告書には「気温の上昇にともない、あちこちで雨の降り方が不規則になっている。そして地表から蒸発する水蒸気の量が急激に増えたことで、農作物の生産が落ち、土壌が浸食されるようになった」と書かれている。  <br></br> 上の写真は、ギニアビサウの都市コントゥボエル近郊で水田を耕す農夫たちだ。
ギニアビサウ政府が作った報告書は、国の大半が低地の湾岸地域で日差しが強いギニアビサウは、気候変動によって深刻な影響を被るだろうと警告している。

ギニアビサウもかんがいではなく、雨に頼って農業をしており、これがすでに問題となっている。

報告書には「気温の上昇にともない、あちこちで雨の降り方が不規則になっている。そして地表から蒸発する水蒸気の量が急激に増えたことで、農作物の生産が落ち、土壌が浸食されるようになった」と書かれている。

上の写真は、ギニアビサウの都市コントゥボエル近郊で水田を耕す農夫たちだ。

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